Dé lokale en regionale nieuwssite

Beste bezoeker, Als journalist schrijf ik over actuele zaken. Deze blog heeft ruim anderhalf miljoen bezoekers verwelkomd. Hier vindt u alle, ruim 21.800, gepubliceerde artikelen, verschenen in landelijke, regionale en lokale dag- en weekbladen en magazines. Veel leesplezier! Mocht u onderwerpen aan de kaak willen stellen, neemt u dan contact met mij op: joepderksen@live.com. Foto's kunnen, tegen vergoeding, besteld worden via dit emailadres.

27 maart 2017

Veel kansen in Ethiopië

Ethiopië – Rinus Bouwman, eigenaar van BSI, heeft zeer veel ervaring doen in het zakendoen met kwekers in Ethiopië. Niet alleen waar het gaat om de interpersoonlijke relaties, maar ook hoe het commercieel verantwoord is om in dit land actief te kunnen zijn. ,,In Ethiopië duurt het heel lang voordat je hun vertrouwen hebt. Maar als je dat eenmaal hebt, zijn ze wel trouw.''

Joep Derksen

Zonder twijfel is BSI één van de grote importeurs van bloemen, die gekweekt zijn in Ethiopië. Het bedrijf verpakt ze en brengt ze voor de klok in Aalsmeer. Bouwman richtte zijn bedrijf op in 1992: ,,In die tijd waren er vanuit de Nederlandse bloemenveilingen allerlei importrestricties. Rozen kon je pas aanvoeren vanaf 1 november tot eind mei en voor anjers waren de regels nog strenger. Ik zag de ontwikkelingen in Afrika en de veel langere groeiperiodes en besefte: je kunt dit niet stoppen.'' Door de oprichting van BSI konden de kwekers wel jaarrond aanvoeren en later ook veilen.

Een van de eerste landen, waar hij begin jaren '90 voor BSI naar toe ging, was Ethiopië. Het was niet zijn eerste bezoek aan dat land. ,,Ik was er in 1985, toen Mengistu nog het staatshoofd was. Iedereen liep daar in Mao-pakken rond en er waren drie staatsbedrijven, die werkten volgens een vijfjarenplan. Toen Mengistu verjaagd was en bij zijn grote vriend Mugabe ging wonen, ben ik uitgenodigd om te kijken naar de mogelijkheden.'' Bouwman adviseerde de Ethiopische ondernemers over het handelen in en omgaan met het kweken van bloemen. Maar echte commerciële relaties werden er toen nog niet opgezet; dat begon pas echt rond de eeuwwisseling. ,,We zijn voor de muziek uit begonnen; eerst met twee klanten, maar vanaf 2005 ging het echt groeien.''

Veel Ethiopiërs begonnen rozen te kweken en het aantal hectares rozen groeide als kool. Ook bedrijven als Barnhoorn, AQ, Herberg, Holla en Linsen zijn rond 2007 actief geworden in Ethiopië. Bouwman licht toe, waarom: ,,Ethiopië heeft een totaal ander klimaat dan Kenia. Van begin mei tot begin september is de regenperiode. Voor de rest is het vrij droog en de seizoenen zijn vergelijkbaar met Europa, met een koude periode in januari en februari.'' Hij vervolgt: ,,Verder zijn er in dit land goede wegen en is de arbeid goedkoper dan in Kenia. Bovendien was er een 'tax holiday', zodat je als beginnend bedrijf de eerste jaren geen belasting hoeft te betalen.'' Dat geldt trouwens voor veel Afrikaanse landen. Jaren terug kon je 70% van je investeringen lenen van de bank. Dat gebeurde in de lokale eenheid. Tegenwoordig moet je zelf veel meer geld meenemen.''

Hoe zorgt BSI er voor, dat er altijd betaald wordt? Moeten de klanten in Ethiopië vooruit betalen? RoyalFloraHolland blijkt hier een even praktische als sublieme oplossing voor gevonden te hebben. ,,De kwekers veilen allemaal in Aalsmeer, waarbij de betaling automatisch gaat. Ik krijg van de veiling elke week mijn geld: het wordt afgehouden van de inkomsten uit de verkoop van de  bloemen. Hierdoor is er geen betalingsrisico voor alle partijen.''

Hij adviseert ondernemers die overwegen om zaken te gaan doen in Ethiopië, een land met meer dan 100 miljoen inwoners: ,,In Ethiopië gaat het allemaal langzamer dan in Kenia, maar er is praktisch geen corruptie. Daarnaast ontvouwen zich het komende jaar uitstekende mogelijkheden, tipt de BSI-directeur. ,,Er is een nieuw gebied, Awasha, aangewezen; 1.500 hectare wordt hier beschikbaar gesteld voor investeerders. Binnenkort komt een vertegenwoordiging van Ethiopië naar Nederland om hier met investeerders te praten.''

BSI
Legmeerdijk 313
1431 GB  Aalsmeer.
T: 0297 230555
E: rinus.bouwman@bsibv.com