Dé lokale en regionale nieuwssite

Beste bezoeker, Als journalist schrijf ik over actuele zaken. Deze blog heeft ruim anderhalf miljoen bezoekers verwelkomd. Hier vindt u alle, ruim 21.700, gepubliceerde artikelen, verschenen in landelijke, regionale en lokale dag- en weekbladen en magazines. Veel leesplezier! Mocht u onderwerpen aan de kaak willen stellen, neemt u dan contact met mij op: joepderksen@live.com. Foto's kunnen, tegen vergoeding, besteld worden via dit emailadres.

27 maart 2017

Uitdagingen overwonnen in Ethiopië

SALULTA > Het kweken van freesia's gaat niet altijd over rozen. Ook niet in Ethiopië, maar het bedrijf Samore plc heeft van de nood een deugd gemaakt. Rene van Dijk, eigenaar van Rene van Dijk Freesia, licht toe hoe de activiteiten in Ethiopië zijn gestart en welke uitdagingen er overwonnen moesten worden.

Joep Derksen

In 2005 ontstonden de eerste plannen om de activiteiten van Rene van Dijk Freesia met nog twee andere freesia bedrijven uit te breiden richting een productiefaciliteit in een land rond de evenaar. De kosten voor productie schoten in Nederland namelijk omhoog en zo zouden freesia's namelijk jaarrond geproduceerd kunnen worden. Via Ronald Vijverberg, een bekend persoon in Ethiopië, kwamen ze in contact met de juiste personen om een eigen kwekerij in Salulta op te richten; een plaatsje dat ten noorden van Addis Ababa ligt. Het doel was, dat er een mobiel teeltsysteem voor zware freesia's zou komen, waarbij ook plantmateriaal zou moeten worden vermeerderd. De eerste tests waren uitstekend, maar op beide teeltlocaties slaagde dit project niet: voor het mobiele gedeelte was er te weinig groeisnelheid in de winter in Ethiopië en in de grotere kassen bleek de temperatuur te hoog te zijn, waardoor de vermeerdering van de knollenfresia’s in Ethiopië niet goed ging.

Het was een zware slag voor het bedrijf; zich helemaal terugtrekken uit Ethiopië zou een te zware financiële aderlating zijn en een verkoop van het lokale productiecentrum zou niet genoeg geld opleveren. Misschien was het een noodgedachte, maar geprobeerd werd om een totaal ander product te gaan kweken in de vier hectare aan kassen, die op 2.700 meter hoogte staan. Van Nederlandse bloementelers kreeg het bedrijf vanaf de start al Violieren, Leeuwenbek, Calla’s en Alstroemeria om in Ethiopië te telen. Uiteindelijk bleek, dat de Statice (Limonium Sinuatum) perfect geschikt was voor teelt in dit gebied. ,,In drie jaar tijd is ons bedrijf daarom volledig omgeschakeld; van 100% fresia's naar 100% Statice'', laat Van Dijk weten. ,,De productie en verkoop van Statice in Nederland is alleen maar in het voorjaar en de zomer. Maar in Ethiopië produceren we deze juist in het overige deel van het jaar. Zo is er jaarrond product beschikbaar.''



Samenwerking



Sinds vorig jaar is ook een samenwerkingsverband aangegaan met het bedrijf Together2Grow. Een hectare aan kassen is opgezet voor de teelt van Alstroemeria en de resultaten zijn goed. Van Dijk: ,,De teelt en productie verlopen heel voorspoedig en de kwaliteit is goed. We pinchen de Alstroemeria, waarbij we enkele bloemen verwijderen, zodat de kracht van de plant verdeeld wordt over de rest van de bloemen. We willen meer volume maken om een groter deel van de markt te bedienen.''
Hij is zeer enthousiast over de lokale mensen die in Ethiopië voor ons werken om van Samore plc een succes te maken. ,,De eigenaresse van de grond en haar man zijn partners in ons bedrijf. Zij is medeverantwoordelijke en zet zich heel erg in, dat vrouwen in Ethiopië gelijkwaardig aan mannen worden behandeld. Ook wordt werk gegeven aan tien doven en slechthorenden, die anders nooit werk gevonden zouden hebben. De mensen gaan voor het vak, kunnen goed met de producten overweg, spreken goed Engels en kunnen e-mailen, mobiel bellen en appen.''



Nachtvorst



Niet alles verloopt nog op rolletjes. Samore liep in januari groeischade op, vanwege strenge nachtvorst. Met de weken erna een 30% minder productie. In de kassen hingen weliswaar kachels, maar die waren niet berekend op temperaturen van acht graden onder nul. Het resultaat was zware vorstschade. Dat zal niet weer gebeuren, verzekert Van Dijk: Volgende winter staan er voldoende kachels in de kassen.''
Over tien jaar zit het bedrijf van Dijk en collega’s Vof. Barendse zeker nog in Ethiopië. ,,We kozen bewust voor dit land, omdat het goed geleid en stabiel is. De tuinbouw werd en wordt er onwijs gestimuleerd door de overheid, ook al heeft de onrust vorig jaar het enthousiasme van ondernemers wat getemperd. Maar wij blijven in Ethiopië; hier ligt toekomst.''

Voor meer informatie: www.samore.eu.