Dé lokale en regionale nieuwssite

Beste bezoeker, Als journalist schrijf ik over actuele zaken. Deze blog heeft ruim anderhalf miljoen bezoekers verwelkomd. Hier vindt u alle, ruim 21.400, gepubliceerde artikelen, verschenen in landelijke, regionale en lokale dag- en weekbladen en magazines. Veel leesplezier! Mocht u onderwerpen aan de kaak willen stellen, neemt u dan contact met mij op: joepderksen@live.com. Foto's kunnen, tegen vergoeding, besteld worden via dit emailadres.

27 maart 2017

Innovatie kenmerkt succes Afriflora

Bij Afriflora in Aalsmeer worden dagelijks 3 tot 4 miljoen rozen verwerkt. Na de verwerking worden de rozen verkocht via de veilingklok of gaan ze rechtstreeks, via “directe verkoop” naar de klant. Afriflora bezit de grootste rozenkwekerij van de wereld in Ethiopië, dochteronderneming “Sher Ethiopië”.

Directeur Peter Barnhoorn vertelt over de activiteiten van Sher Ethiopië en de rol van Afriflora. De kwekerij Sher Ethiopië is gelegen aan Lake Ziway, op een hoogte van 1650 meter boven zeeniveau. Ook zijn er twee andere locaties in Ethiopië waar “Sher rozen” geteeld worden. In 2017 zal het totale oppervlakte van deze kassencomplexen uit 650 hectare bestaan; dit is te vergelijken met 1.300 voetbalvelden.

Familiebedrijf

Barnhoorn: ,,Als familiebedrijf, vader Gerrit, zoon John en ikzelf zijn we alle drie met grote regelmaat in Ethiopië te vinden. Er is altijd iemand van de familie aanwezig. Voor de rest werken we uitsluitend met lokale mensen. Door deze mensen écht te betrekken in alle processen en in de gehele bedrijfsvoering zijn zij supergemotiveerd, dit merk je ook in het gehele bedrijf.'' Maar Afriflora gaat nog een stap verder. Inmiddels zijn goede scholen gebouwd, waar al meer dan 6.000 kinderen tussen 4 en 16 jaar onderwijs krijgen. ,,Nog steeds bouwen we elk jaar klaslokalen bij, zodat we de kinderen tot hun 18e op school houden. Dit scholencomplex is zeer belangrijk voor de ontwikkeling van het gebied, maar nog meer voor de medewerkers van wie de kinderen al die jaren volledig gratis op school veel hebben geleerd.''

,,Als een medewerker ziek is, of zelfs iemand uit het dorp, dan wordt die persoon gratis verzorgd in ons moderne ziekenhuis. Hierdoor merk je dat de motivatie bij de medewerkers hoog is, waardoor we een echt en eerlijk product in Europa kunnen verkopen onder het Fairtrade label.'' Ook krijgen de medewerkers hogere salarissen, dan wat in Ethiopië gangbaar is; zo blijven de mensen gebonden aan het bedrijf. Dankzij Afriflora heeft het gebied een volledig uitgerust gerechtsgebouw, politiebureau en voetbalstadion gekregen. Ook heeft Artiflora voor een belangrijk deel meegefinancierd aan een grote kathedraal. Wegen zijn aangelegd en drinkwater is bereikbaar geworden voor de wijde omtrek. Barnhoorn: ,,Hierdoor hebben zeker 13.000 medewerkers met hun gezinnen een goede toekomst, waar ze anders absoluut werkeloos zouden zijn geweest.''


Rozen
De directeur vervolgt: ,,Dagelijks worden 3 tot 4 miljoen rozen verwerkt, met name de middelbloemige en trosrozen. Barnhoorn: ,,Deze vinden voor 90% hun weg via de retail in Europa. Het is natuurlijk belangrijk om zoveel mogelijk het werk in Afrika uit te voeren. Zoals het inhoezen van de bossen, de prijs of reclamestickers op de hoes doen en het mixen van de bossen. Ons bedrijf in Nederland is gevestigd op de bloemenveiling in Aalsmeer, vanwaar onze rozen door heel Europa gaan. 100% van onze rozen wordt afgerekend via de veiling.''


Duurzaamheid

Water is cruciaal, zeker in Afrika. Afriflora is zich hiervan erg bewust en juist om deze reden wordt extra zuinig met water omgegaan. Deze bewustwording begint met het opvangen van drainagewater, restanten water uit sproeilijnen, emmers, inpakhallen, koelcellen, kantoren, toiletten en kantines. Barnhoorn: ,,Er zijn speciale filters ontwikkeld om dit vervuilde water te zuiveren, voordat het hergebruikt wordt om de rozen water te geven.'' In de kassen zijn een aantal filters aangelegd. ,,Een filter is een natuurlijk systeem, gevuld met koolstof waarop verschillende rietplanten groeien. De plantenwortels doen het zuiverende werk. Het water gaat door diverse filters naar een door ons gegraven kanaal, vanwaar het weer wordt terug gepompt naar de gewassen. Het is dus een volledig gesloten systeem'', aldus Barnhoorn. ,,Door de ontwikkeling van dit gesloten systeem stroomt er geen afvalwater naar de omgeving en wordt met grote zorg bijgedragen aan een goed milieu.'' Door biologische bestrijding is het gebruik van chemische middelen met ongeveer 63% gedaald. Voor het gespecialiseerd personeel dat deze chemicaliën toedient, gelden strenge veiligheidsmaatregelen, waaronder verplicht gebruik van beschermende kleding en gezichtsmaskers. Op deze manier draagt Afriflora bij aan de gezondheid van mens en milieu.''